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Grandes fracasos del baloncesto estadounidense a nivel de selecciones (By Jesus Rico) – Crónica Diario AM 27/08/2019

Grandes fracasos del baloncesto estadounidense a nivel de selecciones (By Jesus Rico) – Crónica Diario AM 27/08/2019
DjDolly

La YMCA de Springfield en Massachusetts vio nacer el año 1891 un nuevo deporte de la mano de James Naismith1, el baloncesto. Desde entonces este nuevo deporte, que fue creado para que los chicos pudieran jugar bajo techo cuando llegaba la época más intempestiva del año, no ha parado de crecer y son cada vez más las personas que lo practican. Desde esta pequeña ciudad del nordeste de Estados Unidos, el baloncesto se fue extendiendo, primero a todo el territorio del país que lo vio nacer y posteriormente al resto de países del mundo, gozando en la actualidad de una gran popularidad, siendo, según la FIBA, 450 millones2 los jugadores y aficionados que practican este deporte.

 

 

Desde sus orígenes, Estados Unidos ha impuesto un claro dominio que le ha permitido alzarse con 15 medallas de oro en los Juegos Olímpicos -más una plata y dos bronces- y 5 MundoBasket, además de quedar segundos en tres ocasiones y terceros en otras cuatro ediciones.

 

Estados Unidos en los Juegos Olímpicos

 

Las Olimpiadas de Berlín el año 1936 fueron el pistoletazo de salida del baloncesto como deporte olímpico, aunque San Luis 1904 fue la carta de presentación como deporte de exhibición. Desde los Juegos Olímpicos de la Alemania Nazi, la selección estadounidense es donde más ha demostrado un dominio arrollador, puesto que de las 19 ediciones desde la inclusión del basket como deporte olímpico, el combinado norteamericano se ha alzado con 15 entorchados, siendo capaz de conseguir medalla en tres de las otras cuatro ediciones 3. En esta supremacía insultante sorprenden aún más las pocas derrotas de los norteamericanos, claro indicio de la importancia que esta competición ene para los estadounidenses; huelga decir que tras el humillante tercer puesto de Seúl 1988, nunca más hemos vuelto a ver una convocatoria formada íntegramente por jugadores universitarios y sí por grandes estrellas de la NBA.

 

https://www.youtube.com/watch?v=bHNoSI9hjsU

 

MUNICH 1972 – PRIMERA DERROTA

 

Desde Berlín 1936, en la que el baloncesto fue incluido como deporte olímpico, Estados Unidos no había perdido ningún partido en esta competición. 36 años después, y en unos Juegos organizados en otra ciudad alemana, una final polémica terminó con la arrolladora hegemonía del país que inventó el baloncesto.

 

Después de ocho victorias en otros tantos partidos, Estados Unidos llegó a una final en la que se enfrentaría a la Unión Soviética, un partido cargado con connotaciones políticas y que reeditaba las finales de Helsinki, Melbourne, Roma y Tokio en los años 1952, 1956, 1960 y 1964 respectivamente. Un encuentro muy igualado desembocó en un final de infarto. A falta de tres segundos para la finalización del partido, Doug Collins colocaba al conjunto americano un punto por encima en el marcador después de anotar dos tiros libres (50-49). Los soviéticos sacaron de fondo en corto, después de un tiempo muerto, y pasado un segundo finaliza el partido. Los americanos se abrazan en la pista, al mismo tiempo que los soviéticos se agolpan en la mesa para protestar, aduciendo que el seleccionador lo había solicitado antes del saque de fondo tras los dos ros libres de Collins. En una decisión insólita del secretario de la FIBA, se ha de repetir la jugada, pero con el cronómetro a 3” del final del encuentro. A la reanudación, saque largo de Ivan Edshenko, balón que amarra Aleksandr Belov y encesta tras caer al suelo su defensor. Resultado final: 51-50 para los soviéticos y primera derrota de Estados Unidos en unos Juegos Olímpicos. A día de hoy, los norteamericanos no han recogido las medallas de ese segundo puesto.

 

https://exhibits.lib.ku.edu/exhibits/show/naismith150/collections/radio-interview

2 https://www.fiba.basketball/es/fmms

3 En Moscú 1980 Estados Unidos no participó.

 

https://www.youtube.com/watch?v=GJP6bkdIx98

 

SEÚL 1988 – EL FIN DE SELECCIONADOS UNIVERSITARIOS

 

Tendrían que pasar 16 años para otro gran fracaso estadounidense en unos Juegos Olímpicos. Seúl, la capital de Corea del Sur, acogía unos Juegos Olímpicos que se recuerdan por el doping de Ben Johnson, los seis oros de Krisn Oo, las 7 medallas de Ma Biondi o por ser las últimas Olimpiadas con jugadores universitarios en la selección estadounidense de baloncesto. Políticamente fueron los últimos Juegos Olímpicos de dos potencias, como lo fueron la U.R.S.S. o la R.D.A. (República Democrática Alemana), pero esa es otra historia.

 

A pesar de la juventud del equipo americano, su plantilla estaba compuesta por algunos jugadores llamados a ser estrellas en la NBA o que tendrían una más que digna carrera deportiva en la mejor liga de baloncesto. En Seúl estaban David Robinson, Mitch Richmond, Danny Manning o Dan Majerle. Pero en semifinales, y tras ganar todos sus pardos anteriores de forma holgada, se enfrentaba a la Unión Soviética de Sabonis, Kurnais, Volkov, Marciulionis, Homicius, Tikonenkho o Belosteny, una selección de ensueño. Esta vez no hubo polémica y los soviéticos se impusieron por 82 a 76. La medalla de bronce conseguida en el partido por el tercer y cuarto puesto es, junto con la de Atenas 2004, la peor clasificación en unos Juegos de Estados Unidos.

 

https://www.youtube.com/watch?v=tLl0wp-NJtA

 

ATENAS 2004 – EL FRACASO DEL MODELO NBA

 

Después de los bronces del año 1988 y del Mundobasket de 1990, los inventores del baloncesto no permitirían un nuevo fracaso de parte de su selección. Esos sendos fracasos desembocaron en el Dream Team de Barcelona 92, posiblemente el mejor equipo de baloncesto de la Historia. Los norteamericanos iban a enviar a partir de ese momento equipos formados por jugadores profesionales. Este modelo funcionó en la mencionada Barcelona 92 y en Atlanta y Sidney, en 1996 y 2000 respectivamente. Pero el año 2004 en Atenas, la ciudad que vio nacer los modernos Juegos Olímpicos el año 1896, el modelo comenzaba a mostrar síntomas de agotamiento.

 

Atenas representa la peor participación de los Estados Unidos en unos Juegos. A pesar de conseguir la medalla de bronce, como 16 años antes en Corea del Sur, el desastroso arranque de la competición, marcaría el devenir del grupo. Este primer y doloroso pardo enfrentó a la Estados Unidos de Tim Duncan, Allen Iverson, Amar’e Stoudemire, Stephon Marbury o unos jovencísimos LeBron James, Carmelo Anthony y Dwyane Wade a la Puerto Rico de Carlos Arroyo o José “Piculín” Orz, ya en el ocaso de su carrera. Los 19 puntos de diferencia en el marcador (92-73) significaron la mayor derrota de Estados Unidos en los Juegos. A día de hoy este triste récord continúa vigente.

 

En esta fase preliminar aún perderían otro pardo, esta vez contra Lituania por un tanteo de 94-90. Pero la puntilla llegaría en la semifinal contra Argentina, a la postre campeona en Atenas. Los Ginobili, Scola o Nocioni derrotaron por 89 a 81 a los NBA. Un día después de este fracaso Noelia Román escribía en El País que “los americanos no sólo han perdido el respeto de los rivales, sino también la admiración de un público cansado de autosuficiencia y desprecio”.

 

https://www.youtube.com/watch?v=Nm9_PhyuPCc

 

Estados Unidos en la Copa Mundial de Baloncesto

 

La participación de Estados Unidos en el Mundobasket no ha sido nunca tan exitosa como en los Juegos Olímpicos. Esta competición ene mayor renombre que aquella, siendo esa la razón, probablemente, por la que los estadounidenses han presentado peores plantillas, su motivación ha sido menor y, por ello, han cosechado más fracasos. Si en todas las Olimpiadas han conseguido siempre subir al podio, en los Mundiales ha habido alguna edición en la que ni siquiera han quedado entre los tres primeros.

 

ARGENTINA 1950 – UN CLUB AMATEUR REPRESENTA A ESTADOS UNIDOS

 

El primer Mundobasket se celebró en Argentina desde el 22 de octubre hasta el 3 de noviembre y la selección que se alzó con el triunfo fue la anfitriona. ¿Pero qué sucedió con Estados Unidos? El poco interés que suscitó este nuevo campeonato entre los norteamericanos es evidente, puesto que enviaron un equipo amateur, los Denver Chevrolets. El Gráfico, publicación argentina, publicó esta dura pregunta: “¿Por qué envió EE. UU. un equipo tan flojo, tan desproporcionadamente flojo, comparado con los que hemos visto antes?”. Sin embargo, y a pesar de la baja calidad, comparada con otras selecciones USA, lograron un meritorio segundo puesto, ya que “malo y todo ene la suficiente capacidad como para disputar cualquier pardo de igual a igual”.

 

https://www.youtube.com/watch?v=DCyzgIfF4SY

 

DE CHILE 1959 A COLOMBIA 1982 – 23 AÑOS DE FRACASOS CONTINUADOS

 

Sin lugar a dudas, la peor racha de Estados Unidos en alguno de los dos grandes torneos de baloncesto. En estos 23 años no logró alcanzar el primer puesto en ninguno de las ediciones celebradas, al mismo tiempo que el bloque comunista lograba ganar cinco (tres la Unión Soviética y dos Yugoslavia) de los siete Mundobasket celebrados en ese periodo. Por su parte los norteamericanos quedaron fuera del podio hasta en cuatro ocasiones, consiguiendo únicamente dos medallas de plata (Chile 1959 y Colombia 1982) y una de bronce (Puerto Rico 1974).

 

Aún más, de los 27 pardos que Estados Unidos ha perdido en esta competición a lo largo de la historia de la misma, 17 se produjeron en este periodo siendo especialmente sangrante las cuatro derrotas y el quinto puesto de la edición celebrada en Filipinas el año 1978, terminando por detrás de la campeona Yugoslavia y de la Unión Soviética, Brasil e Italia. El combinado estadounidense repitió el mismo resultado que en el año 1970 en Yugoslavia, aunque en este caso “solo” perdió tres encuentros. Estos resultados evidenciaron el poco interés que esta competición provocaba en el país norteamericano.

 

https://www.youtube.com/watch?v=o_rthHeXLE4

 

ARGENTINA 1990 – EL FIN DE LAS SELECCIONES DE JÓVENES

 

El año 1986 Estados Unidos ganaba en España el Mundobasket y rompía con una racha negativa de siete Copas del Mundo sin alzarse con el triunfo. Cuatro años después, tan solo dos después del estrepitoso fracaso de Seúl 88, el Team USA, que contaba en sus filas con jovencísimos jugadores de la talla de Alonzo Mourning, Chris an Lae ner o Kenny Anderson perdió dos par dos, que no le permitieron reeditar el éxito del año 1986, aunque sí una medalla de bronce.

 

El primero de los par dos perdidos fue en a la liguilla de la Segunda Fase contra unos viejos conocidos, Puerto Rico, y el segundo en semifinales, contra una de las mejores selecciones de la historia del baloncesto: Yugoslavia. Este equipo compuesto por Dražen Petrović, Vlade Divac, Toni Kukoč, Žarko Paspalj, Zoran Savić, Velimir Perasović, Jure Zdovc, Zoran Čutura, Željko Obradović, Arijan Komazec, Radisav Ćurčić, Zoran Jovanović y entrenado por Dušan Ivković, derrotó por 99 a 91 a los estadounidenses. En el duelo por el tercer puesto los norteamericanos ganaron a sus verdugos de la Segunda Fase, Puerto Rico.

 

Después de esta derrota, sumada a la debacle de Seúl, Estados Unidos presentaría a partir de ese momento selecciones formadas por jugadores NBA, salvo una excepción en el año 1998.

 

https://www.youtube.com/watch?v=8dXmjFP9hd8

 

GRECIA 1998 – LOS JUGADORES NBA SE PLANTAN

 

1992 fue el año del Dream Team. Desde entonces todas las convocatorias del USA Team han estado compuestas por jugadores NBA, aunque no en el año 1998. Los profesionales de la mejor liga del mundo estaban en huelga y Estados Unidos tuvo que presentar un equipo formado por jugadores que habían emigrado a distintas ligas europeas. No era una mala selección, aunque adolecía de los nombres de relumbrón que sorprendieron en Barcelona o, más tarde, en el Mundial de Canadá o las Olimpiadas de Atlanta. Quizás muchos recuerden el nombre de algún jugador de esa selección, como es el caso de David Wood, ese jabato que jugó en el Barcelona (entre otros equipos) y logró ganar la liga y quedar subcampeón en Europa. O Wendell Alexis, que hizo una larga carrera en Europa, jugando en equipos como el Real Madrid, el PAOK de Salónica o el Fórum Filatélico. O tal vez Trajan Langdon, que llegó a ganar dos Euroligas con el CSKA de Moscú (2006 y 2008).

 

En Grecia el equipo de las barras y estrellas perdieron dos par dos. El primero de ellos contra Lituania y el segundo, el que le privó de luchar por el oro, en semifinales contra Rusia por un ajustado resultado de 66 a 64 puntos (también había perdido de solo dos puntos contra Lituania). Finalmente este equipo logró un meritorio tercer puesto tras derrotar a la anfitriona por 84 a 61.

 

https://www.youtube.com/watch?v=uTMLin7EIeE

 

ESTADOS UNIDOS 2002 – EL MAYOR RIDÍCULO DE ESTADOS UNIDOS

 

Indianapolis organizó el Mundobasket de 2002. Era la primera vez que esta competición se jugaba en territorio estadounidense y es, de largo, el mayor ridículo del USA Team. Parecía una Copa del Mundo fácil para Estados Unidos: jugaba en casa y con una plantilla de jugadores NBA, algunos de ellos estrellas como Reggie Miller, Paul Pierce o Jermaine O’Neal. Sin embargo el sueño tornó en pesadilla, puesto que perdió 3 pardos (uno de ellos por el quinto puesto con España) y obtuvo su peor resultado histórico en esta competición al finalizar sexto.

 

Ángel González titulaba en El Mundo que “EEUU sufre la mayor deshonra de su baloncesto” después de la derrota con Argentina por 87 a 80 y continuaba con “la deshonra fue tan cruel para los americanos, en muchas fases atacados por el nervio y el peso de la historia, tanto más por la forma en que se produjo: corriendo detrás de los argentinos, papeles invertidos, y con el Conseco Fieldhouse transformado, con sólo dos centenares de aficionados sudamericanos, en una fiesta de ‘La Bombonera’ de Buenos Aires. Cánticos y jolgorio de la ‘barra brava’. Inaudito”.

 

https://www.youtube.com/watch?v=SspAAZW9aCA

 

JAPÓN 2006 – LA ÚLTIMA DERROTA DE LAS BARRAS Y ESTRELLAS

 

Después del fracaso de Indianápolis la siguiente cita era Japón en 2006. Escarmentados por el desastre de cuatro años antes la nueva selección era aún mejor que la anterior. Una plantilla formada por LeBron James, Dwyane Wade, Carmelo Anthony, Shane Baer, Brad Miller, Dwight Howard, Chris Bosh, Elton Brand, Antawn Jamison, Kirk Hinrich, Chris Paul y Joe Johnson tenía que ganar ese torneo casi sin bajar del avión. Pero no fue así. Después de una primera fase inmaculada y unos octavos y cuartos de final que venció de manera holgada, se enfrentó en semifinales a la Grecia de Spanoulis, Papaloukas, Diamandis o Baby Shack.

 

El primer cuarto lo ganó USA por 20 a 14 y nada hacía presagiar lo que iba a suceder en el segundo y tercer cuarto. Grecia arrolló en esos dos periodos con un parcial de +18, por lo que el último cuarto comenzó con 12 puntos arriba para el combinado heleno. Un último parcial de 30 a 24 para los estadounidenses, dejó el marcador final en 101 a 95. Era el enésimo fracaso de los norteamericanos en una Copa Mundial de Baloncesto.

 

Parece ser que desde esa fecha han aprendido la lección, puesto que en Turquía 2010 y España 2014 venció ambos campeonatos sin perder ningún partido, siendo la primera vez que han ganado dos Mundobasket consecutivos.

 

https://www.youtube.com/watch?v=07EWuL6pw0A

 

Epílogo

 

Ese Mundial de Japón fue ganado finalmente por España. La generación de Gasol, Navarro o Reyes conseguía por primera vez en su historia un campeonato de esa envergadura. Pero, ¿dónde comenzó a fraguarse ese equipazo español que durante estas dos últimas décadas ha solido hacer podios en las distintas competiciones internacionales? La respuesta es en el año 1999, en el Mundial U19, en el que venció en la final… sí, a Estados Unidos.

 

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DjDolly
@djdollyDAM

Cronista, Barman, DJ, Informático, Bloguero y enfermo del deporte.

 

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