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Mercado NBA – Crónica DiarioAM 03/08/2018

Mercado NBA – Crónica DiarioAM 03/08/2018
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Después de un tiempo de descanso, aquí estoy con una crónica sobre cómo ha cambiado la NBA desde que finalizara la temporada regular el pasado 17 de junio. Os cuento, muy brevemente, lo tres movimientos de mercado más importantes hasta la fecha. Para el resto ya habrá tiempo un poco más adelante. Vamos al lío.

 

LEBRON JAMES Y LOS LAKERS 

LeBron Lakers (cartel)El rey, el Elegido, ha llegado a Los Angeles. Cuando compró una casa en la enorme ciudad californiana ya se veía venir un poco este movimiento, algunos (yo mismo) lo daban por seguro, pero la realidad es que la decisión de LeBron no estaba para nada clara y, según él mismo ha dicho, no lo decidió hasta última hora. Philadelphia y Houston fueron las otras ciudades que consideró el alero de Akron para su futuro. De la primera le atraía jugar con dos grandes talentos jóvenes como Ben Simmons y Joel Embiid; de la segunda, compartir cancha junto a su gran amigo Chris Paul y a James Harden, vigente MVP. Finalmente se decidió por el equipo de oro y púrpura y sus reclutamientos no tardaron en llegar: Rajon Rondo, Lance Stephenson y JaVale McGee llegaron horas después. Todo apuntaba a que la llegada de LeBron a LA llevaría consigo el fichaje de grandes tiradores, como ha ocurrido a lo largo de su carrera, pero en este caso lo que llegó al equipo de “King” James fueron jugadores de marcado perfil defensivo. Veamos qué puede aportar cada uno de los tres nombrados:

 

  • Rajon Rondo: el ex de los Pelicans tiene dos grandes virtudes, que son organizar el juego, algo en lo que es uno de los mejores del planeta, y defender; el caso es que con LeBron en pista, Rondo es posible que no se haga cargo demasiadas veces de subir la pelota, lo que deja su defensa como mayor arma y hace pensar que esa circunstancia va encarada a frenar a los talentosos bases del Este (Stephen Curry, la dupla Chris Paul-James Harden, Russell Westbrook, Damian Lillard, etc.) en unos hipotéticos playoffs.

 

  • Lance Stephenson: Stephenson, estando en Indiana Pacers, tuvo una gran rivalidad con LeBron. En plan soplarle las orejas o desatarle las zapatillas a James, por poner un par de ejemplos. Conociendo esos datos, resulta curioso (y se debe valorar) que fuese el propio LeBron quien contactase con el agente de Stephenson para decirle que le gustaría tenerle a su lado. Lance, un jugador que ha perdido mucho cartel en la liga por su irregularidad y por su carácter, dio en su primera etapa en Indiana una imagen magnífica, siendo el líder espiritual del equipo, defendiendo, organizando el juego y anotando. Si bien de esas tres facetas solamente destaca actualmente por la primera, el que tuvo retuvo y, según parece, LeBron podría pedirle que asumiera galones. Veremos si la mezcla sale bien o si explota antes o después.

 

  • JaVale McGee: McGee es uno de los jugadores más peculiares de la NBA: desde lanzar pases de alley oop que acaban siendo canastas de tres porque la suerte así lo quiere, hasta correr hacia su propia canasta para encestar por no saber hacia qué lado debía atacar. Así es el bueno de JaVale. El caso es que, bajo los aros, es un pívot muy, muy decente. Aunque sea solamente para hundirla, tiene un buen IQ en la pintura. Además, defendiendo, sobre todo en el 1vs1, es un jugador excelente, como demostró secando en varios tramos al propio LeBron durante las últimas Finales de la NBA.

 

Así pues, los Lakers cuentan, además de con LeBron, con tres piezas interesantes para las que cualquier pasado fue mejor pero que podrían volver a tomar la senda que pisaron antaño y convertirse en jugadores importantes. James intentará que la histórica franquicia angelina regrese a Playoffs contando con los tres nuevos fichajes y con un núcleo joven de mucho nivel con gente como Brandon Ingram, Kyle Kuzma o Lonzo Ball. Será interesante ver cómo evoluciona eso.

 

 

KAWHI LEONARD Y DEMAR DEROZAN 

Kawhi Leonard Raptors (cartel)DeMar DeRozan Spurs (cartel)Fin al culebrón Kawhi. El año pasado, tras una lesión, Leonard y los Spurs comenzaron una extraña confrontación que se negaba desde ambas partes pero que toda la NBA conocía. Cuando finalizó la temporada regular, el alero pidió ser traspasado. Apuntó a los Lakers como destino predilecto, aunque no le hacía ascos a los Clippers. La cuestión, según parece, era jugar en Los Ángeles. Ambas franquicias sondearon el traspaso, pero parece que los Spurs pedían mucho talento joven y rondas a los Lakers por un Leonard que finaliza contrato cuando termine la próxima temporada, con lo que los Lakers se echaron atrás recordando la espantada en similar situación de Dwight Howard hace unos años; los Clippers, por su parte, tenían poco atractivo que ofrecer a San Antonio. Al final, RC Buford, General Manages de los de Texas, envió a Kawhi a Toronto Raptors y sumó a Danny Green al paquete a cambio de DeMar DeRozan, Jakob Poeltl y algunas rondas futuras. DeRozan no quedó muy contento con su General Manager, Masai Ujiri, al que acusó indirectamente (o no tan indirectamente) de ser un mentiroso al haberle dicho que no se le iba a traspasar justo el día anterior al cambio de cromos entre ambas franquicias. Así pues, Kawhi Leonard, que en condiciones óptimas es un Top 5 de la liga, tratará de contribuir a que Toronto sea un candidato real en el Este ahora que los Cavs, su azote durante los últimos años, no van a estar en la pomada; DeRozan, por su parte, intentará que los Spurs se mantengan como mínimo en Playoffs y podrá evolucionar su juego de la mano de uno de los mejores entrenadores de la historia de la NBA: Gregg Popovich.

 

 

CARMELO ANTHONY Y LOS ROCKETS 

Carmelo Anthony Rockets (big three)Mucha tela que cortar con el jugador de Queens. Tenía la opción de ejecutar su opción de jugador por valor de 27’9 millones de dólares con Oklahoma City y lo hizo; la franquicia, que vio cómo su impuesto de lujo se disparaba de forma insostenible, comenzó a buscar un traspaso; Atlanta Hawks, que quería deshacerse de Dennis Schroder para dar libertad de cara a su crecimiento al recientemente drafteado Trae Young, envió al base alemán a los Thunder a cambio del alero neoyorquino, pero ellos tampoco querían quedarse con su contratazo, de modo que cortaron a Melo utilizando la Stretch Provision (que divide el pago salarial en varios años al jugador despedido); Carmelo quedó como waiver (una situación en la que el jugador es libre y el primer equipo que le reclame, se queda con él… y con su contrato) y nadie lo reclamó en los dos días que hay para hacerlo; ya como agente libre en todos los aspectos, Melo se unió a los Rockets, donde compartirá filas con Chris Paul y con James Harden. Ahora os hago un pequeño análisis de cómo queda cada una de las tres franquicias involucradas en este movimiento:

  • Oklahoma City Thunder: se quitan a un Melo que está muy lejos de su mejor nivel y ahorran una millonada en impuesto de lujo. Encajar a Schroder, un base bastante tradicional, en el equipo, parece algo complicado teniendo en cuenta que Russell Westbrook acapara muchísimo balón y que el base alemán no es un tirador lo bastante solvente como para esperar su momento en una esquina. Aun así, parece que los Thunder ganan bastante con todo esto.

 

  • Atlanta Hawks: all in a la reconstrucción. Trae Young es la primera gran pieza y la salida de Schroder lleva a que el joven base asuma galones desde el primer minuto. En Atlanta verán pocas victorias este año. Cuentan en la plantilla con Taurean Prince, que debería ser el líder de los Hawks en pista, tanto por experiencia (aunque sean solamente dos temporadas las que lleva en el equipo) como por aportación en ambas partes de la pista. Carmelo podría haber frenado todo eso al tirarse hasta las zapatillas, por lo que el buy out era evidente.

 

  • Houston Rockets: han perdido a Trevor Ariza (que se ha marchado a Phoenix Suns) y a Luc Mbah a Moute (que firmó por Los Angeles Clippers), con lo que la posición de alero se resentirá muchísimo, sobre todo en defensa. Melo ha llegado para que la situación en esa posición mejore tras las dos bajas mentadas, pero la realidad es que solamente será en una parte de la pista, la ofensiva, puesto que Anthony nunca ha sido un gran defensor y, en los últimos años, parece pasar bastante de todo lo que implique sudar. En el periodismo especializado de la NBA se insiste mucho en que la llegada de Melo a los Rockets no es una gran noticia para ellos, aunque si Mike D’Antoni supo encajar a Chris Paul y a James Harden, no sería una locura pensar que pueda colocar a Carmelo en una buena situación para que anote tiros de media distancia, algo que le faltó a la franquicia de Texas durante el último curso.

 

Melo finalmente se salió con la suya: cobrará el los 27’9 millones que tenía en su player option repartidos entre los 2’4 que le pagarán los Rockets y los 25’5 que le serán abonados por Atlanta Hawks repartidos en tres temporadas a razón de 8’5 kilos por curso. Además, jugará en un equipo que aspira a todo como son los Houston Rockets. Jugada redonda para él.

 

 

Estos son, de momento, los movimientos más interesantes que se han dado en la NBA. No los únicos, claro. Ha habido bastante traqueteo, aunque las cosas llevan un par de semanas muy calmadas. Del resto de movimientos ya os hablaré más adelante, que hay algunos que tienen bastante miga.

 

 

Nos leemos pronto con más NBA.

 

GJD Eleven

 

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