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Pelota vasca – Crónica Diario AM 12/12/216

Pelota vasca – Crónica Diario AM 12/12/216
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Eskupilota o Pelota vasca

La eskupilota (del euskera pelota mano) o Pelota vasca es un juego deportivo que consiste en lanzar una pelota contra una pared en modo que rebote y el adversario no pueda devolver la pelota antes de que de más de un bote en el suelo. Se practica de manera individual entre dos jugadores o por parejas y existen diferentes modalidades como pelota mano, trinquete, remonte o cesta punta.

Se practica especialmente en el País Vasco y en sus comunidades limítrofes como Navarra y La Rioja, al igual que en la zona sureña de Francia. Dejando a un lado su historia y su propagación a todo el continente americano – desde Canadá hasta Argentina -, el juego de la Pelota Vasca cuenta con su federación internacional (Federación Internacional de Pelota Vasca, FIPV) fundada en 1929 con sede en Pamplona y delegaciones en Francia y México. La Federación reconoce 4 modalidades y 14 especialidades.

Este deporte, sí deporte, ha participado en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos: París 1900, repitiendo como deporte de exhibición en París 1924, México 1968 y Barcelona 1992.

 

Modalidades / Especialidades de Pelota Vasca

1. PELOTA MANO

La modalidad más conocida de todas y la que mayor número de espectadores mueve es la conocida como pelota mano. Se juega en un frontón de 36 metros de longitud con un frontis de 10 x 10 metros y una pared a izquierdas. El alto y ancho de la cancha son de 10 metros. El frontón se divide longitudinalmente con marcas separadas  y numeradas cada 3.50 metros. Algunos de los frontones más famosos son el Atano III de San Sebastián, Ogueta de Vitoria, Bizkaia de Bilbao, Labrit de Pamplona o el Astelehena de Eibar.

Pared izquierda y frontis de un frontón.

Pared izquierda y frontis de un frontón.

La pelota una vez golpeada debe chocar contra el frontis pudiendo rebotar en la pared izquierda. Algunos de los aspectos más importante son:

  1. Los deportistas reciben el nombre de pelotaris. En caso de jugar por parejas los pelotaris se posicionan uno en la parte delantera (delantero) y otro en la trasera (zaguero) de la cancha. Muy lejos del merchandising y de lo moderno, un equipo viste de azul y otro de rojo. El colorado corresponde al jugador de mayor edad. Esto siempre es así desde que se cambio de la vestimenta blanca.
    Pelotaris durante un partido, golpeando el rojo.

    Pelotaris durante un partido, golpeando el rojo.

  2. Gana el primer jugador/pareja que alcance los 22 tantos. Da igual ganar por uno que por diez y no existe nada similar a un Tie Break.
  3. Pasa y Falta. Si en el tenis el saque tiene que botar dentro del cuadro opuesto, en la pelota mano el saque debe botar entre la línea del 4 (Pasa) y la línea del 7 (Falta). La línea de pasa está situada a 14 metros del frontis mientras que la linea de falta está a 24.5 metros. Fallar un saque supone directamente un tanto para el rival y la pérdida del saque. Nada de segunda oportunidad.
  4. Saco yo y la pelota es mía. Y así es, aquel jugador que realiza el saque decide que pelota utiliza. Cada jugador/pareja selecciona 3 pelotas los días previos al partido, en el conocido acto como selección de material. Al más puro estilo del boxeo, este encuentro entre ambos es objeto de polémica entre los pelotaris y tema de conversación entre los aficionados. A unos les gustan las pelotas más vivas y a otros más lentas o con menos bote. La única regla es que la pelota debe pesar entre 102 y 107 gramos.
  5. Nada de coach, el que da las instrucciones a los jugadores en las pausas del partido se llama botillero.
  6. De manera habitual, si un jugador no puede disputar un partido por impedimento físico su contrincante pasa directamente de ronda. La final es aplazada en caso de lesión de un pelotari participante hasta que este se recupere. Una final es una final. Si la lesión se produce durante la final se acaba el contrario se proclama campeón.
  7. La saga pelotari sigue. Muchos nombres de la pelota tienen una gran tradición familiar a sus espaldas, por lo que al nombre con el que son conocidos se le añade un número, al más puro estilo papal. Ejemplo de ello son Bengoetxea VI, Berasaluze VIII, Atano III, Retegui II o Titin III. 
  8. Los pelotaris se colocan los tacos en las manos, un proceso que puede durar hasta una hora. Estas protecciones les evita en lo posible las lesiones debido al golpeo de la pelota. 
    Pelotari junto a la pelota y los tacos en la mano.

    Pelotari junto a la pelota y los tacos en la mano.

  9. La pelota tiene un núcleo de látex sobre la cual se pone lana virgen y algodón. Finalmente se cubre la pelota con cuero de cabra. El látex proviene de Filipinas, la lana de Australia y el cuero de Pakistán.
  10. Al ganador del torneo se le entrega tradicionalmente una txapela (boina).
    Vencedores del torneo por parejas con sus txapelas.

    Vencedores del torneo por parejas con sus txapelas.

Las competiciones son organizadas por dos empresas privadas, ASPE y ASEGARCE (está ultima fundada por el gran Karlos Arguiñano). Son las encargadas de activar y promover la pelota vasca. Cada temporada organizan 4 torneos, la pelota vasca en su modalidad más común y en modalidad del 4 y medio, individual y por parejas. Cada empresa cuenta con sus pelotaris e inscribe para cada torneo a los que cree más conveniente. En un torneo, la mitad de las plazas las ocupan pelotaris de ASPE y la otra mitad de ASEGARCE

Existe una modalidad especial y muy espectacular para el espectador llamada 4 y medio, en el que el juego se disputa en un espacio más reducido y es conocida como la jaula. La línea de Pasa que como se ha dicho está en la línea del 7 (24.5 metros del frontis) se reduce al 4 y medio (15.75 metros desde el frontis), de hay su nombre.

 Sin lugar a dudas, la final más recordada de la jaula para todos los aficionados es la de 1997 celebrada en el frontón Ogueta de Vitoria entre Retegi II y Titin III por 22 – 21, lo que supuso la última txapela para el mago de Eratsun Retegi. En el siguiente vídeo se puede visionar la final al completo.

 

Las apuestas

Capítulo aparte merecen las apuestas en la pelota vasca. Hay una gran tradición y se han llegado a jugar cantidades monetarias que ni os podéis imaginar. Se llena la cancha y se abren las apuestas, el corredor recoje la apuesta del espectador y en su papel de intermediario la vocea hasta que alguien la acepta.  Cuando ya hay un espectador que acepta la apuesta lanzada, el corredor lanza dos pelotas de tenis abiertas a cada uno de los apostantes. Dentro de ellas se encuentra el justificante en el que consta la cantidad apostada, el color por el que se juega y el número de apuesta de que se trata. Cada partido se cubre con dos o tres corredores de apuestas.

Apuestas en la pelota vasca.

Apuestas en la pelota vasca.

 

El bueno de Michael Robinson, en su programa Informe Robinson, le dedicó un capítulo a la Pelota Vasca.

 

2. TRINQUETE

El trinquete – conocido también en Argentina como cancha cerrada-, junto a la pelota a mano, es una de las dos modalidades que se juega con la mano y sin mediar herramienta alguna. En esta ocasión cambia el escenario, y se disputa en un frontón de 28.5 metros de largo y con un tejadillo es su pared izquierda. Este tejadillo tiene un ancho de 1.20 metros y una altura entre 1.90 y 2.25 metros. En la Comunidad Valencia el trinquet tiene gran aceptación y se disputa en otro tipo de frontón.

 

Trinquete o cancha cerrada.

Trinquete o cancha cerrada.

Existe una pared derecha que une el frontis y la pared de rebote cerrando totalmente la cancha (de ahí el nombre que suelen recibir los trinquetes de cancha cerrada), quedando delimitada por cuatro paredes. Es lícito que la pelota golpee en dicha pared durante el juego, igual que suele ocurrir con la pared izquierda. En la actualidad las paredes derechas suelen ser de materiales translúcidos para permitir el seguimiento de los partidos desde la contracancha.

El bote sobre el tejadillo no se considera bote válido, es decir que la pelota puede ser devuelta aunque vaya botando o rodando por el tejadillo.

De manera poco habitual también se puede golpear la pelota con palas en lugar de con la mano.

Aquí os dejo un vídeo de la final de la copa del mundo disputada entre México y España en 2015.

 

3. REMONTE / CESTA PUNTA

En la practica del remonte /cesta punta se utiliza una cesta como herramienta para golpear la pelota.

  • Cesta punta: Se recoge la bola a la altura de la mano y se hace deslizar hasta la punta de la cesta desde donde sale al frontis. El movimiento debe ser continuo y la pelota nunca debe detenerse. La pelota se golpea La pelota puede alcanzar hasta velocidades de 300 km/h.
  • Remonte: se golpea la pelota directamente en lugar de recoger y deslizar la pelota.

Ambas modalidades se disputa siempre por parejas y gana la primera pareja en llegar a 40 tantos. Es habitual que la pelota golpee el rebote antes de que sea atacada por un pelotari.

remonte

En la actualidad el ámbito de la modalidad se limita a un único cuadro de jugadores profesionales, que disputan sus partidos en los frontones Euskal Jai Berri, de Huarte, y Galarreta de Hernani.

Os dejo un vídeo de un encuentro disputado entre Francia y España.

 

En definitiva, desde Diario AM os acercamos un deporte más. Un deporte que en palabras de Olatz González (Antropóloga especialista en pelota) fue en la Edad Media lo que es el fútbol a hoy en día. En Francia fue muy común entre los reyes. A finales del siglo XIX se empieza a jugar contra una pared, un estilo específicamente vasco. El frontón se convierte en la plaza del pueblo, es el lugar en el que luego se celebran un gran número de tradiciones populares.

 

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